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Este reactor móvil tiene la capacidad de convertir los residuos plásticos del mar en diésel

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El capitán James E. Holm, un marinero de velero y Swaminathan Ramesh, un químico orgánico, han desarrollado un reactor móvil capaz de convertir los residuos de plástico que contaminan las aguas del mar en combustible diésel.

Quizás, no sea la primera vez que escuches que el plástico se puede transformar en gasolina, queroseno o diésel, pero sí es la primera ocasión en la que una máquina se utiliza para ayudar a reducir la contaminación de los mares. La acumulación de los plásticos en los grandes mares del océano es un problema que afecta a todos; tanto así, que en el Pacífico Norte se encuentra la llamada Isla de plástico, también conocida como Isla de Basura o Isla Tóxica. El tamaño de la misma se compone en una superficie de 1.400.00 Km² y tiene un impacto muy negativo en la vida marina de esa zona.

El capitán James E. Holm y el químico orgánico Swaminathan Ramesh, han querido brindar una ayuda para contribuir con este problema reciclando los residuos del plástico, todo con el fin de obtener el valioso combustible diésel. Para ello, el reactor se basa en el proceso de la pirólisis, que consiste en la descomposición química de un material a través de la aplicación de calor en ausencia del oxígeno.

Sin embargo, el método requiere de complejas y costosas etapas de procesos industriales para que el combustible se pueda utilizar. Para ello, el químico Ramesh diseñó un catalizador especial, que es capaz de descomponer el plástico y obtener un combustible de hidrocarburos similar al diésel, y listo para utilizar sin necesidad de refinar.

Holm asegura: “Si podemos hacer que la gente de todo el mundo lo use para convertir residuos de plástico en combustible y así hacer dinero, estamos ganando”, “incluso podemos eliminar los residuos de plástico antes de que lleguen a los océanos, mediante la creación de valor a nivel local”.

Los investigadores esperan que en el futuro se pueda implementar su reactor móvil de manera habitual en los barcos, permitiendo limpiar el agua a la vez que se obtiene combustible para alimentar los buques, así como en tierra firme, zonas costeras o en plantas industriales para reciclar los residuos de plástico que se generan en las grandes ciudades.

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